jeudi 6 août 2015

Jo Lemaire : portrait


Jo Lemaire


Jo  Lemaire : une wallonne exubérante qui a fait son nid en Flandre.
         
Josiane (Jo) Lemaire est née à Gembloux le 5 janvier 1956.
Son papa, Gaston, fut le dernier secrétaire communal de Mazy avant la fusion des communes.

Seventies à Gembloux
Son aventure musicale débute avec Philippe Depireux, alors batteur  du  groupe Ablaze qui était à la recherche d’une chanteuse. Il propose une certaine Josiane Lemaire, dite Jo.  Ablaze fera une soixantaine de concerts et sortira deux 45 tours (dont Just like a rainbow), des compositions de Ph. Depireux.
Après deux ans, une certaine mésentente s’installe au sein du groupe et le tandem Depireux / Lemaire va créer – en 1977 - son propre groupe : Jo Lemaire+Flouze.  Dans les  semaines qui suivent sort un 45 tours  autoproduit intitulé Thief for ever, avec en face B  Hurry up washing up, enregistré dans un studio de La Louvière et pressé à 1.000 exemplaires. Le verso de la pochette mentionne l’adresse du couple : rue du Bois, 10 à Gembloux. L’accueil de cet opus est très favorable et la critique élogieuse.
Le Flouze comprend deux autres musiciens : Bernard (Ben) Sokay et un saxophoniste éphémère, Jean-Luc Albert. Les paroles étaient signées Michel Gelinne,  qui allait écrire les premiers textes du groupe avant que Jo elle-même prenne la relève.
En 1978, encouragés par le succès de Thief  for ever, Jo Lemaire et Philippe Depireux décident de sortir un nouveau 45 tours : Stakhanov (photo). Premier concert aussi, avec une quinzaine de titres, à la Maison internationale de Gembloux : une réussite.        La composition du groupe est alors la suivante : les frères Bortolin, Giovanni (saxo) et Attilio (guitare et clarinette), Daniel François (guitariste), Marc Santkin à la basse, et  bien sûr Philippe Depireux à la batterie. La fraîcheur, l’humour et le punch du groupe, les inflexions vocales de la chanteuse, le côté ludique de la clarinette mêlée au saxo : c’est un succès dans la mouvance  du New Wave. Ce second single, toujours autoproduit, se vendra à 2.000 exemplaires.

Dans la cour des grands
Un troisième single, Follow me in the air, produit sous le label Vertigo,  se vendra à 6.000 exemplaires. En 1979, ce sera la sortie d’un premier album (12 titres) qui s’appelle  Jo Lemaire+Flouze, et puis d’un second, Precious time, en 1980, qui ne rencontre pas le succès espéré. Le groupe part alors pour une longue tournée en France. A cette époque son cachet est de 60.000 francs par concert. Mais le succès se tasse, jusqu’à la reprise de Je suis venue te dire que je m’en vais et la rencontre avec Serge Gainsbourg en 1981. Le  45 tours cartonne : 250.000 exemplaires vendus en France et au Benelux !  Le courant passait très bien avec Serge Gainsbourg qui proposa d’écrire pour le groupe. Mais une rupture sentimentale intervint entre Jo et Philippe. Et la chanteuse rechigna à  poursuivre sa collaboration avec Gainsbourg, préférant sa liberté. Le groupe fonctionnera encore un an avant sa dissolution en 1982.

                                                                                                                                          
Philippe Depireux se tournera alors vers la photographie, une autre corde de son arc.

Une belle carrière en solo
Après son divorce, Jo Lemaire s’installe à Bilzen (Limbourg) avec son nouveau compagnon.  Sa carrière se poursuit alors en solo avec des hauts et des bas. Grâce à son multilinguisme elle compte de nombreux fans en Belgique, aux Pays-Bas, en France, au Canada et en Allemagne…
En 1990, elle sort Duelle, un disque de chansons françaises, qui devint disque d’or en France. La même année, elle sort son premier disque en néerlandais, un CD en hommage à Will Tura, Turalura.
Son album Liverpool, enregistré dans la ville du même nom sort en 1994. Elle y chante avec la chanteuse britannique de soul, Carmel qui fut également productrice du disque.
En 1997 elle est l’invitée surprise des PROMS à Anvers : 15 soirs devant 18.000 personnes à chaque fois. Elle chante avec l’orchestre symphonique « Il Novecento » à côté d’artistes tels que Simple Minds, Blondie, Alan Parsons Projects…  Son succès est phénoménal.
En 1998, elle participe à la comédie musicale « Brel Blues », un hommage aux chansons de Jacques Brel.  La même année, les jeunes lecteurs du journal « De Morgen » lui décernent le titre de « Personnalité wallonne la plus populaire ».
En 1999, elle commence sa tournée « Piaf/Une Vie » à l’Ancienne Belgique à Bruxelles. Son interprétation personnelle du répertoire de la Môme rencontre un vif succès. Elle fera plus de 200 représentations de ce spectacle jusqu’en décembre 2000.
En 2001 elle enregistre un nouveau CD « Flagrants délices » estimé par la presse comme étant son meilleur album. Ses tournées  la conduisent dans le monde entier : Paris, Amsterdam, Varsovie, Genève, Québec, New-York, Hong-Kong…
Le 26 février 2001, elle se produit au Foyer communal de Gembloux pour un concert  « Jo Lemaire chante Piaf » (photo). Surprise et émotion pour la native de la localité : la ville lui décerne le titre de citoyenne d’honneur lors d’une brève cérémonie avant sa représentation.
Le 31 janvier 2005, elle se produit au Bozar à Bruxelles en présence de la reine Paola.
La chanteuse a de la personnalité : authentique, spontanée, opiniâtre et inventive. Elle aime sa liberté et n’hésite jamais à prendre des risques.
 Sa discographie est remarquable et témoigne de son talent et de son éclectisme : fado portugais, cabaret allemand, folk irlandais, chanson française, Jo Lemaire explore avec talent et bonheur toutes les voies musicales appartenant à notre mémoire collective.
C’est à Malines que l’ex-gembloutoise a aujourd’hui élu domicile.



Photo Wikipedia



Photo Philippe Depireux


Photo Le Soir du 27 novembre 2003 - Jo Lemaire fête ses 25 ans de carrière au Cirque royal





Invitation pour le concert à Gembloux du 26 février 2000



Sources : V.A. des 25, 26 et 27 août 1997. « 1977-1982 : Les années Jo Lemaire+Flouze » Philippe Depireux raconte.   (s) Xavier Diskeuve

    Olivier Monssens reçoit Jo Lemaire (05/06/2011) :  www.rtbf.be/classic21/article_a-la-rencontre-de-jo-lemaire?id=6232953
    Interview de Jo Lemaire - RTBF 09/06/2011 : www.rtbf.be/video/detail_interview-jo-lemaire?id=1061913
    Jo Lemaire - Wikipedia   fr.wikipedia.org/wiki/Jo_Lemaire

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